森罗荡荡

森罗荡荡

王大鹏

《生命大趨势:从生物多样性到人类文明的未来》

[美]威廉·C.伯格著,吴勐译

海峡书局出版社2021年6月出版

10月11日至15日,联合国《生物多样性公约》缔约方大会第十五次会议第一阶段会议在云南昆明召开,会议达成了“2020年后全球生物多样性框架”,这将引领未来十年全球生物多样性保护进程。

物种多样性为何如此重要?也许《生命大趋势:从生物多样性到人类文明的未来》这本书可以给我们提供一些答案。本书在封页就指出:“没有多样性,就没有人类文明”。它从昆虫世界讲起,再转到细菌、新物种、全球物种生存与分布规律、人类为什么会在生物界中崛起并占据主导地位,追溯生命千差万别的根本原理。作者以雄辩的逻辑讲述了生命世界里的争斗、繁衍、兴衰、合作与共生,回答了为什么说“没有多样性,就没有人类文明”这个问题,那是因为“人类成功的基础正是自然世界的多样性”。

当然,书中所谈及的多样性是最广泛意义上的,它包括遗传多样性、人类文化多样性,以及所有生物之间的相互影响。本书还指出,多样性并不等同于复杂性,生命现象具有复杂的多样性,但是其本质上却存在着简单的统一性,比如生命刚刚在地球诞生时一定非常简单,然而这种简单却有着复杂的机理,也恰恰起始于这种简单,才有了后续的物种大爆发和我们今天所谈论的多样性。

有人形容说这本书有点生物版《时间简史》的味道,霍金在《时间简史》里有这样一句话,“我们看到的从很远星系来的光是在几百万年之前发出的,在我们看到的最远的物体的情况下,光是在80亿年前发出的。这样当我们看宇宙时,我们是在看它的过去。”这也不由得让我们想起了丘吉尔曾经说过的那句名言,“你能看到多远的过去,你就能看到多远的未来”。在我们谈论生物多样性的时候,我们似乎更应该看看过去,只有这样,我们才能更好地关照未来,把握未来。

最后,值得一提的是,本书的最终落脚点还是放到了人类自身上,毕竟“作为数十亿年生命演化和生态环境选择的产物,人类对最新的世界有了越来越深刻的认识。通过这种方式,我们已经成了生命史上最具意义的生物物种”,也就是说人类成为了主宰,但是随着技术的加速、能量需求的不断增加、人口的爆炸式增长,我们是处于一个“最好的时代”还是“最坏的时代”?我们能否跳出超调-崩溃循环?我们是否只有美好的向往,却会面临糟糕的结果?总之,人类的未来依然是不确定的吗?在全新世已经成为了人类世的时候,我们人类的未来应该掌握在自己的手中,那么如何掌握?也许作者给出了自己的答案,那就是保护物种多样性,因为“生命远比人类更广阔”!