森罗荡荡

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谢江珊

5月14日,世界贸易组织现任总干事罗伯托·阿泽维多突然宣布提前一年结束任期,并将于8月31日正式离职。作为首位来自拉美和金砖国家的总干事,阿泽维多在任内享有“共识筑造者”的美誉。但在新冠肺炎疫情冲击全球经济的当下,他表示“这个组织现在什么也做不了,一切停摆”,“如果我继续留任,一切都不会改变”。

新掌门角逐战

世贸组织宣布,新总干事遴选工作定于6月8日开始,7月8日前各成员国可提名新任总干事候选人,WTO新掌门角逐战就此正式打响。

6月8日,世贸组织新总干事遴选开始当天,墨西哥宣布提名该国官员赫苏斯·塞亚德参选。6月9日,定居于日内瓦的瑞士、埃及双重国籍律师哈米德·马姆杜获埃及正式提名。 同日,尼日利亚提名全球疫苗联盟董事会主席恩戈齊·奥孔约-伊维拉。6月16日,东南欧正式提名摩尔多瓦前外交部长图多尔·乌里扬诺夫斯基。除了这4位正式候选人,还有来自欧洲和非洲等地的多位与贸易相关的官员被视为潜在人选。

没有硝烟的战争

参选人众多,有分析认为此次遴选看点之一在于欧洲和非洲各国能否团结在同一位参选人身后。非洲政府联盟自今年2月以来,一直在努力说服非洲大陆54个国家共同推举一名候选人,欧洲也呼吁只推举一位候选人以提高胜算。但迄今为止,非盟和欧盟都未能说服成员国就共同推举一名最佳人选达成共识,提名时间已过半,留给他们的时间不多了。

“美国仍可能左右新总干事人选。”德国《焦点周刊》评论称。美国贸易代表罗伯特·莱特希泽此前曾表明,他不赞成美国退出世贸组织,并在针对阿泽维多辞职的声明中表示:“在未来几个月里,美国期待着参与到新总干事的选举进程之中。”有消息人士对媒体透露,尽管美国威胁退出世贸组织,但并不愿意真正放手,特朗普政府正敦促美国、英国、加拿大、新西兰和澳大利亚等国物色一位候选人,以按照美国的方案推动改革。

新掌门之困

不论花落谁家,新掌门难当已是共识。

目前的世贸组织已深陷困境,争端解决、多边贸易谈判和贸易政策监督三大功能受阻,要求改革的呼声日渐增多。但由于各成员诉求不同,提出的改革优先项也各有不同,因此,如何协调各方立场,推动改革,将是新任总干事面临的首要难题。

德国《经济周刊》称,下一任总干事将面临许多挑战,其中包括贸易保护主义,以及新冠肺炎疫情后的经济复苏,新总干事还需要推进谈判,并为电子商务制定新规则。

瑞士圣加仑大学国际贸易学教授西蒙·伊文尼特说,新总干事需把世贸组织“重新黏合起来”,必须要求所有主要成员尊重其权威,因此最好由“政务资历很深或全球地位较高”的人来担当。

当然,首要之务是选出新掌门。路透社称,对于一个多年没有达成重大国际协议,指望通过共识来决定领导人选的组织来说,这是一个艰巨的任务。

若到8月31日世贸组织还无法确认新总干事人选,总理事会必须指定一名现任副总干事担任代理总干事,直至任命新总干事。