森罗荡荡

森罗荡荡

王昱

在享受可口可乐带来的畅爽感的同时,你是否想过,你手里握着的那只可乐瓶,是经过百年的“修炼”才进化成今天这个样子的。

一百多年前,可口可乐公司推出了世界上第一款瓶装可乐,这个今天看起来没什么大不了的决定,在当时却算得上破天荒,因为自1886年创立的头十多年中,可口可乐其实是没有瓶子的。当时可乐被装在一个大木桶中,放在酒馆里,当顾客点单时,酒吧主就从大木桶中倒一杯出来。

这种售卖方式在今天看来匪夷所思,但当时却是最合理的——哪怕技术极端发达的今天,可乐瓶的成本依然比装在其中的可乐还贵,如果在当时就把可乐瓶装化,其价格必定会大大提高,吓走一批原本要在酒吧中点它的顾客,这无异于商业自杀。也正因如此,那个时代与可口可乐类似的碳酸饮料都选择放在酒吧的酒桶中。

然而,可口可乐选择瓶装化的决定,却让它走出了一条新路,瓶装化的可乐虽然在小酒馆里卖不动了,却因为易于携带迎来了更大的市场。正巧,同一时期,美国国内零售业开始从原先的杂货店向超市升级,可乐借着这股“东风”顺理成章地被市民买回了家,客户的基本盘非但没有缩小,反而大大扩张了。

更加人算不如天算的是,20世纪初,美国推出了著名的禁酒令,全美各地的酒吧纷纷关张或转入地下。这样,与可乐同台竞争的碳酸饮料对手一下子失去了传统生存空间,这个时候再想效仿可乐往瓶装化方向进军,已经丧失了先手。

此时,可口可乐公司又提出了一个听上去有点匪夷所思的要求:新设计的可乐瓶必须独一无二,购买者哪怕在黑暗中仅凭触觉也能辨别出可口可乐,甚至仅凭地上的碎片,都能辨别出碎的是一瓶可口可乐。

可口可乐公司为什么要提这个要求呢?还是为了甩开那些跟进的对手。

当时冰箱尚未普及,可乐等碳酸饮料被放在冰块当中冰镇,消费者通常会随手从冰块中抓起一瓶来就去付账,这个情景下怎样让消费者一摸就知道是可口可乐,显然十分关键。

这个不可能的任务最终居然完成了,1915年,著名的可口可乐弧形瓶被设计出来。这种瓶子的瓶身看起来特别妩媚,有人说这是根据可可叶和可乐豆的造型设计的,但更流行的说法则是设计者看到自己的女友穿着紧腿裤很好看,根据那个曲线获得的灵感。后一个说法很可能更接近真实,因为在其后的百年中,可口可乐对于可乐瓶上弧线的尺度做过多次更改,据说每次都是暗合同時代美国人对女性身材的新审美潮流。

当然,弧线瓶带来的一个意想不到的好处是,在同容量下,它比直瓶看起来要多不少,这个很讨巧的设计直到今天依然在左右消费者的选择——不信你去超市看一下同样两升装的大瓶碳酸饮料,可口可乐因为它的曲线瓶,永远是看起来容量似乎最多的那个。

美国著名工业设计师雷蒙德·洛威曾经称赞可乐的弧线瓶为“最成功的工业设计”,这样的赞誉并非虚言。作为一种口味相对固定的碳酸饮料,可乐想单靠品质去打败竞争对手是很难的,想做到高辨识度更难如登天。然而,品牌的高辨识度恰恰又是工业时代的产品最需要追求的,于是只能在外包装上下功夫,从可口可乐瓶子百年来的修炼史,你可以看到企业家们为了抢占市场有多拼。

摘自《齐鲁晚报》