森罗荡荡

森罗荡荡

文字是人类具有里程碑意义的重大发明。它既是人类思维能力和表达能力产生飞跃的重要标志,同时又促进了人类思维能力的跃升。它对人类告别愚昧和肤浅、逐步走向文明起到了无法估量的作用。

人类可考的文明史,基本上都源自文字传承。人类早期的文字都是从象形文字开始。苏美尔人经过上千年的使用和改进,逐渐把象形文字改造成了楔形文字。苏美尔人在法律制度、宗教、文学、数学、天文学、建筑等诸多方面的成就,以及该文化对其他地区文明发展所起到的启蒙和推动作用,都是通过楔形文字记载和传播的。

至公元前538年,巴比伦王国被崛起于伊朗高原的波斯灭掉,持续了3000年的历史文明自此谢幕。1772年尼布尔研究成果的发布,使沉寂数千年的苏美尔文明重见天日,也使我们看到、读懂了4100年前的《乌尔纳姆法典》和3800年前的《汉谟拉比法典》,领略了那一段文明的辉煌。

古希腊文化对人类文明影响巨大,与文字记载有直接关系。如《荷马史诗》不仅是文学艺术的高峰,在历史、地理、考古和民俗等许多方面都具有重要价值,是研究公元前11世纪到公元前9世纪希腊社会和迈锡尼文明的重要史料来源。

柏拉图被学界尊崇为古希腊最伟大的哲学家,甚至是整个西方文化史中的伟人,与他撰写了《理想国》《政治家篇》《法律篇》等一系列著作密切相关。

亚里士多德被称为古希腊百科全书式的学者,绝非浪得虚名。因为他留下了400多部作品,如《形而上学》《物理学》《伦理学》《政治学》《气象学》《修辞学》《诗学》等。他的著作构成了一个庞大的知识体系。

阿拉伯帝国是阿拉伯人建立的地跨亚非欧三大洲的伊斯兰国家。公元7~8世纪,阿拉伯帝国一方面在扩张过程中广泛搜罗世界各地的书籍,另一方面实施了一个持续100多年的翻译运动,把所收集到的古希腊、古罗马、古印度、古波斯、古埃及、犹太等各种古文明著作,竭力翻译成阿拉伯文字,使阿拉伯帝国迅速集东西方文明成就于一身。不仅大大促进了自身文化的飞速发展,也把大量珍贵的文物典籍、乃至在欧洲早已失传的学术著作保存下来。

印度文明的传承主要依赖梵文、巴利文等语言文字。在世界上各种古文献中,梵文数量仅次于汉文,远超希腊文和拉丁文。佛教早期的传播方式主要是口耳相传,其传播力度受到很大局限。600多年后,龙树对佛教进行了系统的理论化、体系化整理和创新,并以文字形式传播,影响深远。

1448年古腾堡印刷术的诞生,被认为是现代史上的一件大事,对推动欧洲文艺复兴、宗教改革、启蒙运动和科学革命,都发挥了不可替代的作用。其原因在于,印刷术就像一个扩音器,把文字的力量扩大了千万倍。

中华文化泱泱五千年,蔚为壮观。从后来搜辑到的4500多个甲骨文和3700多个金文文字来看,汉字在商代即已形成体系。可是,中华文明后来依然呈现了夏商周断代的窘态。中国历史的官方记载,是从公元前841年的西周共和元年开始的。如果从那时起就尊重文化,保护好文字成果,那么中国古籍的面貌也会完全不同。

文字為什么会有力量?因为文字背后矗立着人,矗立着思想。思想是人的本质特征和标志。法国哲学家帕斯卡说,人是一棵会思想的芦苇。思想形成人的伟大,人全部的尊严就在于思想。

摘自《文苑·经典美文》